Prvi val napada

1. bataljon 116. pješačke pukovnije plovio je u skupinama LCA-e prema plaži. Svaki LCA pilotirao je britanski kormilar iz kormilarnice opremljene tankim oklopom. Potpukovnik 2. klase Jimmy Green stajao je tik do svog kormilara u LCA 910. "Kormilar je bio povezan s kotlovnicom pomoću usnika, gdje je vatrogasac upravljao dva snažna benzinska motora. Konobar je morao biti mala i krajnje spretna osoba da bi kroz mali otvor na krmi palube stigao do kotlarnice. Bila su još dva člana posade, jedan na podvodnoj palubi i jedan na kvartu, jedan za odvajanje broda s matičnog broda i drugi za spuštanje zakrcaja za slijetanje i upravljanje sidrom.
Greenu je naređeno da održava radio tišinu dok nije sletio kapetan Fellers i njegova posada. Dok se njegova mala flota formirala, pregledao je sat. Sat za Tvrtku A bio je u 6:36; imao je nešto više od dva sata da dođe do plaže Omaha.
Izravna ruta do plaže bila je oko 20 kilometara, ali Green je morao krenuti 'dijagonalnim tečajem', čime je ukupno putovanje približilo 35 kilometara. LCA-i su plovili oko 10 čvorova na sat po lijepom vremenu, ali more je bilo, ako je moguće, grublje od dana kada je Eisenhower odgodio invaziju. Ipak, Green je bio uvjeren da će moći na vrijeme dostaviti Tvrtku A u Omahu.
Green je naredio šest brodica tvrtke A da se približe plaži u dva reda od tri plovila. Kad god je pogledao preko ramena, vidio je Fellere i njegove ljude kako sjede u napetoj, tmurnoj tišini. "Oni su bili samo dječaci, lijepi zdravi seoski momci. Izgledali su kao simpatični momci koji su se brodom vozili preko uvale. Ostali (britanski) mornari iz naše flote mislili su da su i oni dobra skupina. Ali zasigurno im se nisu činili kao pripadnici olujne postrojbe, svaka natovarena s trideset kilograma opreme.
Dva reda tri čamca koračala su dalje. Green je zadržao pogled usmjeren na vodiča kako bi ga pratio i sletjela u Francusku. Sve dok je Tvrtka A pratila brod za pratnju, oni bi savršeno ostali na putu. Green je obišao čamac i bio impresioniran vrhunskim navigacijskim instrumentima, uključujući jedan od prvih radarskih sustava: "sjajan instrument koji je čak pokazao i konture zemlje".
Pet milja od Francuske, brod za pratnju odvojio se od flote govoreći: Na pravom ste putu. Tu je.' Tvrtka A bila je sama. Green je provjeravao svoj put dok je flota plutala naprijed, lupajući valovima, dok su muškarci povraćali u papirnate vrećice, pa čak i u kacigama.
Iznenada, Green je naišao na skupinu LCT-ova [Landing Craft Tanks] koji su prevozili tenkove koji su vozili prema plaži Omaha. Jedva su napredovali u nemirnoj morskoj vodi.
"Što oni rade ovdje?" upita Green.
"Oni bi trebali krenuti prema nama", odgovorio je Fellers.
"Ali to ne uspijeva u XNUMX:XNUMX", rekao je Green. 'Mislim da bismo trebali ići ispred njih. Je li to dobro?'
'Da. Moramo stići na vrijeme. '
Tenkovi su trebali voditi prvi val napada prema plaži i bili su ključni u probijanju obrane i pružanju pokrića Tvrtki A: ljudi su se mogli sakriti iza tenkova dok su napredovali i granatirali njemačke položaje. Bez tenkova, tvrtka A mogla bi pronaći pokriće samo u kraterima stvorenim zračnim i mornaričkim bombardiranjem na plaži.
U daljini je Green otkrio kako izgleda zemlja. Nekoliko minuta kasnije plaža Omaha počela se oblikovati. U mraku je plimna voda na plaži izgledala nevjerojatno kao valovi u Kanalu. Tvrtka Još uvijek krenula prema naprijed u dva reda od tri. Greenu je palo na pamet da je legendarni britanski admiral Horatio Nelson upotrijebio istu formaciju u bitki kod Trafalgara 1805. godine, najvećoj pomorskoj bitki napoleonskih ratova.
Deset milja od obale, vojnički brod s drugim valom 29. divizije USS Charles Carroll zamahnuo je i nasilno se njihao gore-dolje u visokim valovima. Pukovnik Charles Canham i brigadni general Norman Cota bolno su se spustili pored teretne mreže bačene preko boka broda i ukrcali se na LCVP 71 (desantna letjelica, vozila i osoblje). Trebali su stići u Dog White u 7:30 ujutro, nekoliko stotina metara istočno od magistralne ceste Vierville-sur-Mer.
Kad su bili oko tri milje od plaže, tvrtka A čula je golemu eksploziju. Muškarci su gledali udesno, prema zapadu. Bračni brod Texas ispalio je hicima na plaži Omaha; kad su se razvalili divovski topovi od 35 cm, valovi su prijetili da će pogoditi palubu. U međuvremenu, teško morski muškarci, uključujući Johna Schenka, jedva su imali snage isprazniti svoje kacige. Neki su se srušili od iscrpljenosti.
Nešto nakon 6:00 ujutro, poručnik Ray Nance provirio je kroz uski utor na pramcu svog LCA. Dimni veo visio je poput kišnog oblaka iznad plaže, skrivajući od pogleda razne visoke obale. Nance je zatvorio prorez i pognute glave. Nekoliko metara dalje od Nance, John Clifton učinio je sve kako bi radio ponovno radio. Antena se odbila na uzburkanom moru. Treba li ostaviti uređaj? Nance mu je rekla da uzme avion kako bi ga kasnije mogli popraviti na plaži. Bez radija bile su male šanse da će moći uspostaviti prvo zapovjedno mjesto satnije A. Clifton podigne neispravni radio na rame. Medic Cecil Breeden, visok 1,77 metara, 90 kilograma i grubih crta lica, sjedio je u blizini. Na narukvici je bio crveni križ, a platnena torba napućena medicinskim potrepštinama.
U LCA 911, Roy Stevens vidio je kako je raketa preletjela. "Dobro pogledajte!" netko je vikao. "O tome želite kasnije reći svojim unucima!" Naravno, ako uspijemo, pomislio je John Bames.
"Bio je to lijep vatromet", prisjetio se Jimmy Green. Rakete su poletjele u zrak, a zatim su se izvile u more oko kilometar od obale, daleko od kopna. Ubili su jednu ribu, ali to je bilo zbog toga. Bila sam bijesna. Da su došli toliko daleko da bi propustili. Čini, radi! B.

Plaža za pse


kapetan sjekači LAG sa svojom posadom na oko 250 metara od izlazne ceste D-1 prema Vlervilleu. Jimmy Green nije mogao pružiti zaklon jer su mu se desantna plovila prejako pomaknula po uzburkanom moru. Trebalo je učiniti samo jedno: morali su potrčati do najbližeg skloništa, pazeći da se ne kreću previše u skupinama kako bi smanjili broj ozljeda.
Veterani njemačke 352. divizije čekali su duž litica iznad plaže Omaha. Posljednjih su se tjedana doselili u to područje kako bi rasteretili inferiornu 716. diviziju. Bile su to dvije pukovnije s ukupno gotovo dvije tisuće ljudi.
Kako su Fellers i njegovi ljudi napredovali, njemački su časnici napokon naredili svojim ljudima da počnu pucati. Iznad izlazne ceste za Vierville 352. divizija otvorila je vatru s najmanje tri mitraljeza MG-42, pucajući više od 1000 metaka u minuti i nekoliko minobacača. Više od 20 snajpera vrebalo se u obližnjim rovovima. Masakr je bio brz i brutalan. Fellers i njegova 29 posada umrli su za nekoliko minuta, odstranjeni mecima iz raznih smjerova.
Ne postoji precizan popis D-dnevnog registra za tvrtku A. To se moglo izgubiti zajedno s mnogim drugim papirima u kaosu i masakru neposredno nakon sata h. No vjeruje se da su sljedeći bedfordski dječaci bili među muškarcima koji su ubijeni samo nekoliko metara od svog kapetana: 22-godišnji narednik Dickie Abbott; 26-godišnji Clifton Lee, sramežljivi, ali vrlo domoljubni vojnik čije su se izvijene obrve isticale na njegovom blijedom licu; 23-godišnji Gordon Henry White Jr., koji je sanjao majčino kuhanje; dobro odgojeni južni "sir" Nick Gillaspie i izvanredni Carter Wallace "Snake Eves" Carter.
Nepunih pedeset metara dalje, još jedan LCA također je stigao na plažu. Na brodu su bili George Roach, Thomas Valance, Gil Murdock i stanovnici Bedforda Dickie Overstreet i bojnik John Wilkes. "Spustit ćemo ventil i čim to učinimo, sprintat ćemo", viknuo je britanski lučmar, "pa je bolje da budete u početnim blokovima."
Zaslon je udarcem udario u surf, a zatim se metalni zaslon za slijetanje otvorio. Poručnik Alfred Anderson je istupio, a zatim je usko slijedio Valance, a sekunde kasnije Roach i Wilkes. Odmah su Nijemci počeli pucati unutra. Muškarci su padali na sve strane, nasumce su pucali, dok su drugi čudesno teturali neozlijeđeni pod pljuskom metaka i gelera.
John Wilkes bio je jedan od rijetkih koji je uspio izaći iz plitke vode na plažu, gdje su on i George Roach počeli pucati prema podnožju magistralne ceste D-1 za Vierville. Ni Wilkes ni Roach još nisu otkrili Nijemca.
"Što se slažete?" - pitao je Wilkes.
"Ne znam", odgovorio je Roach. Ne znam za što pucam. '
Wilkes i Roach ugledali su poručnika Andersona na trideset metara ispred njih. Pokazao im je da ga slijede preko plaže. Odjednom je Roach udario o tlo. Sljedeći je trenutak osjetio kako mu more zapljuskuje pete. Andersona i Wilkesa nigdje nije bilo. Prema nekim očevicima, Andersona je automat prepolovio. Vjeruje se da je narednik John Wilkes ustrijeljen i ubijen pucajući iz puške Ml-Garand u obranu u podnožju magistralne ceste D-1.
Dickie Overstreet također je uspio doći do plaže. Ostavio je bacač vatre i uzeo pušku mrtvaca dok je izlazio na obalu. Zatim se sklonio iza jednog od dva američka tenka koja su bila odložena u podnožju izlazne ceste D-1. Iznenada je spremnik potpuno napunjen, moguće iz minobacača. Overstreet je shvatio da Nijemci upravljaju vatrom na bilo kojem mjestu gdje su se vojnici grupirali - iza izgorjelog slijetanja i paraliziranih vozila - znajući da se cijeli vodovi tamo mogu sakriti, paralizirani od straha i panike. Municija u spremniku počela je eksplodirati. Overstreet je otrčao kako bi se prikrio. "Ustao sam i počeo trčati križ po plaži", prisjetio se. "Tada sam pogođen."
Mitraljeski meci ranili su Overstreet-a u predjelu trbuha i nogu, ali na kraju je uspio pronaći utočište iza morskog zida koji je išao uz vrh Sektora Dog Green dodijeljen 1. bojni. "Pozvao sam prvu pomoć", prisjetio se Overstreet. I napokon mi je netko došao. Bio je toliko nervozan da nije mogao otvoriti svoju prvu pomoć. Morao sam to učiniti sam. ' Overstreet bi ležao iza morskog zida do 4 ujutro 30. lipnja, kada je napokon odveden na bolnički brod koji ga je prebacio u Englesku, gdje je morao ostati šest tjedana kako bi zacijelio od nekoliko rana od metka. "Nije htio razgovarati sa mnom o ratu kad se vrati kući", prisjetila se njegova sestra Beulah Witt. "Do kraja života imao je ozbiljnih želučanih problema."
Brod brod Gil Murdock potonuo je u dva i pol metra vode u jednom od brojnih plimnih kanala na plaži Omaha, a zatim se ponovo morao boriti da ispliva na površinu, natovaren opremom i svim ostalim. Snažno je pritisnuo cijevi CO2 svog Mae Westa i čak je napunio plinsku masku zrakom u pokušaju da se drži u vodi. Napokon je izašao na površinu dašćući dah. Murdock je sletio na pijesak i puzao je na plaži. Bila su dva ranjena muškarca koja nisu mogla upravljati minobacačem. Narednik je naredio Murdocku da drži oružje. Murdock se dočepao minobacača i ispalio nekoliko hitaca, koji međutim nisu eksplodirali.
"Murdock, glupi idiote", vikao je narednik, "zaboravio si povući vatru!"
Murdock je tada uspio ispaliti nekoliko hitaca koji su eksplodirali, a zatim je počeo puzati prema morskom zidu. Pokušao je pucati puškom, ali bila je puna mokrog pijeska. Tada je naišao na vojnika zijevajuće ranjene na ruci. Vojnik ga je zamolio za injekciju morfija. Murdock ga je predao, poželio mu puno snage i puzao dalje, ovaj put prema protutenkovskoj barijeri. Murdock je pronašao dva muškarca koja su se također skrivala iza prepreke. Činilo se kao puko samoubojstvo napredovati, ali ostati tamo gdje su sada bilo je jedva manje rizično: ljude snajpera sada je jednog po jednog kosio vod snajpera na vrhu litica.
Odjednom je Murdock ugledao Georgea Roaka kako puze prema njima.
'Što se dogodilo?' - upita Roach.
Činilo se da su svi časnici satnije A poginuli, a svi narednici mrtvi ili ranjeni.
Pokušali su doći do daha. Iznenada su na njih ispaljene tragačke metke: njemački vojnik s mitraljezom ih je uočio. Srećom, tragački meci raspali su se iznad glave. Svakih nekoliko sekundi jedan je eksplodirao najviše dva metra iznad njihovih glava. Murdock nije razumio zašto Nijemac nije spustio strojnicu. Zatim je podigao pogled i vidio cilj Nijemca - protutenkovsku minu pričvršćenu na pregradi. Izravnim udarcem sve bi miniralo u roku od nekoliko metara.
Morali su pobjeći odavde, pomislio je Murdock, prije nego što je taj Nijemac pogodio bikovo oko. Čim je grupa napustila barijeru, Murdock je primijetio da je lijeva noga jednog od vojnika natopljena krvlju. "Bili ste pogođeni!" viknuo je.
Pola potplata ”, odgovorio je vojnik. - I ti! Murdoch je spustio pogled. Dva mitraljeska metka probila su jedan i zapela mu u desni gležanj. "Pazi, ja sam dobar plivač i nisi toliko teško ozlijeđen", rekao je Roach. "Dopustite mi da vas odvedem do onog razmrvljenog spremnika tamo u vodi."
Murdock je držao sliku svog zaručnika u podlozi kacige. Zagledao se u to. Roach je zgrabio kacigu i bacio je.
Idemo.'
Roach je podržao Murdocka dok su plivali u moru. Napokon su stigli do onemogućenog tenka. Nekoliko metara dalje, glave trojice muškaraca dizale su se gore i dolje. Pogledali su bliže. Bila je to posada tenka, lica unakažena opeklinama baruta.
Zapovjednik tenka bio je iza kupole s pištoljem. Nedostajala mu je lijeva noga od koljena. Njegov potkoljenica je visjela u vodi. Njegovi su ljudi bili beskorisni; nisu htjeli izvršavati zapovijedi. Mogu li mu dati injekciju morfija?
Murdock se popeo u kupolu, pronašao prvu pomoć, izvukao malo morfija i dao zapovjedniku injekciju.
Zapovjednik je rekao da želi ići na plažu, tamo bi bilo sigurnije. Murdock i Roach nisu se složili. Ali zapovjednik je inzistirao. Na kraju je uspio nagovoriti svoje ljude da učine kako im je rekao. Pomogli su mu u vodu i počeli su plivati ​​do plaže. Bila je plima.
Murdock je gledao kako se približavaju obali. Međutim, iznenada ih je zahvatila struja koja ih je usisavala na istok, a zatim pod vodu.
Murdock i Roach sami su sjeli na spremnik. U blizini su se spustile granate. Da stvar bude gora, rastuća plima počela je preplaviti spremnik. Ubrzo su bili iza topove pištolja, a nešto kasnije i iznad nje kako bi se spriječilo da se utapaju.
Roach je inzistirao na plivanju prema brodu za slijetanje. Murdock mu je stisnuo ruku, poželio puno sreće i zahvalio što ga je odveo s plaže. Vidio je kako je Roach mahnitim pokretima odplivao, a zatim ga je izgubio iz vida. Murdocka je u dogledno vrijeme trebalo pokupiti desantno plovilo iz kasnijeg napada. Roacha je također trebalo spasiti vojno kontrolno plovilo, a preživio je i rat.
Njihov kolega s broda, vodnik Thomas Valance, negdje između pješčanih šipki, stisnuo se kroz vodu do koljena, pogleda uprtog u litice. Nije vidio Nijemce. Ali neprijatelj je bio tamo, skriven u bunkerima i rovovima duž litica. Meci su ispucali zrak. Činilo se da je satnija A krenula pogrešnim putem na streljani. Odjednom su iz bunkera u podnožju izlazne ceste D-1 ispaljeni trasirani meci. Dakle, napad mornarice nije ga učinio bezazlenim. Otvaranje bunkera bilo je okrenuto prema istoku, čime su vojnici s mitraljezima pružali pogled na cijelo područje Zelenog psa, uključujući i ušće izlazne ceste D-1.
Valance je pucao u smjeru bunkera, a nekoliko kuća na plaži bilo je obavijeno dimom. I njih su trebali zatvoriti američki bombarderi. Posvuda oko Valancea umirali su dječaci iz Bedforda. Na nekim je mjestima morska voda bila obojena crveno. Valance se trudio održati ravnotežu. Kad je bacio opremu i pokisli omot, metak mu je probio zglob, ali on je opet izletio kroz dlan. Valance je osjećao tek nešto više od trzaja, ali adrenalin je projurio njegovim tijelom dok je krv izlazila iz rane.
Malo dalje, privatni Henry G. Witt legao je u surf i prebacio se do Valancea. "Naredniče", očajno je povikao. “Pustili su nas da ovdje umremo poput štakora. Umiremo poput štakora. ' Valance se nije osjećala napuštenom. Bio je odlučan izaći iz vode, krenuti naprijed i skloniti se, a zatim ostvariti ciljeve Tvrtke A, bez obzira na okolnosti. Još uvijek su imali dužnost ispuniti.
Valance je puzao prema morskom zidu sa zapadne strane plaže, gdje se na kraju srušio s krvlju izlivši višestruke rane od metaka. Ležao bi tamo ostatak dana, zajedno s malom skupinom ostalih preživjelih iz Tvrtke A koji su teško ranjeni.
Na plitkim morskim mjestima nekoliko desetaka ljudi iz Tvrtka A koji su još uvijek bili živi vrlo je teško pokušavalo plutati i kretati se, a da nisu bili izloženi razornim rafalnim rafalima. Najpametniji od njih ostali su potpuno potopljeni, držeći samo nosnice iznad vode kako bi mogli disati. U međuvremenu, Nijemci su pucali na bilo što nalik tijelu, raznijevši glave i trbuhe ranjene na komade i pretvarajući velike dijelove plaže u krvavu klaonicu.
Do 6:45 sati ujutro prvi val brodova položio je Tvrtku A na plažu i povukao se.
Sljedeći val koji se približavao obali uključivao je LCA na kojem su bili smješteni poručnik Rav Nance i sedamnaest drugih vojnika stožera, uključujući Medic Cecil Breeden i bedfordske dječake Johna Reynoldsa i Johna Cliftona. Stigli su točno prema planu, devetnaest minuta nakon ostatka čete A.
Nanceovo plovilo nasukalo se. Britanski lutalica, pola metra desno od Nancea, u čeličnom odjeljku na prednjem dijelu broda, povukao je polugu koja je spustila otvor. Ventil je pao, ali je potom zapeo. "Pusti tu stvar!" Viknuo je Nance.
Kuglavac je ponovno i opet trzao kvaku. Na kraju je ventil pao. Nance ga je udario nogom.
"Uhvatite ih, ljudi", pozvao je lučmar.
Nance je uzeo ventil u dva koraka i skočio u vodu. Talas mu je naišao u susret i gotovo ga oprao. Počeo je gaziti naprijed, puškom preko glave, sisao ga je mokri čopor. Sljedeće čega se mogao sjetiti bilo je ležati sklupčan na hladnom pijesku. Nance se osvrnuo oko sebe. Nije vidio nikoga od ostalih muškaraca iz čete A. Osjećao se užasno izolirano, ali unatoč tome pokušao je puzati dalje po plaži. Ubrzo je shvatio što se dogodilo s tvrtkom A: leševi su ležali tu i tamo na plaži i u gnječenim skupinama u surfu.
Sljedeći trenutak više nije bio sam. U njegovom se susjedstvu pojavilo još muškaraca. S njegove desne strane jedan od njegovih kurira, s lijeve strane, njegov radio službenik John Clifton - Casanova iz tvrtke A - puzao je naprijed s još uvijek vezanim radioom iza leđa. Radio je bio beskoristan i čovjeka je učinio lakom metom. Morao ga se brzo riješiti, pomislio je Nance.
"Nastavi se kretati", viknuo je Nance.
"Pogođen sam", uzviknuo je Clifton.
"Možete li se pomaknuti?" Pitao je Nance.
Clifton nije odgovorio.
Nance se sagnuo, pa opet podigao pogled. Clifton je nestao.
Nance je vidio još četvoricu muškaraca kako se skrivaju iza čelične prepreke spremnika. 'Širiti!' Viknuo je Nance. Riječi su mu jedva napustile usta kad su opet zazvonili minobacači, ubivši trojicu muškaraca, a četvrtog teško ranivši.
Nance nigdje nije vidio Nijemca. Ispalio je nekoliko hitaca u pravcu litica, ali u blizini je eksplodirala još jedna minobacačka granata. Komad gelera ispuhao je komad iz pištolja, samo nekoliko centimetara od njegova lica. "Nijemci su bili vraški precizni s tim stvarima", prisjetio se Nance, "mogli su vam metnuti metak u stražnji džep kad vam jednom zapeju za oko."
Meci za praćenje krenuli su prema Nanceu, ispijajući pijesak i ričućići kamenjem, bacajući plažu mecima. Nijemci su ga otkrili i našli su se pod vatrom. Mitraljez je ponovno zazvečao. Bio je definitivno njihova meta. Vatra je došla iz bunkera desno od izlazne ceste, na pola puta prema liticama.
Nance je legao tako da je bio točno nasuprot mitraljeza, što ga je činilo težom metom. Da je pogodio, brzo bi bilo gotovo - jednim pogotkom u glavu. Pogledao je pištolj: bio je beskoristan. Mokri pijesak je ušao u mehanizam.
Nance je zadržao dah dok su zvuci metaka postajali sve glasniji. Tijelo mu se počelo tresti od muke. Još jedan rafal. Pogledao je udesno: topnik iz čete A ustao je i odjurio u pokušaju da izbjegne rafale mitraljeza. Odjednom je Nance prepoznao strijelca: bio je to 22-godišnji John Reynolds. Reynolds se zaustavio, kleknuo i podigao pušku da uzvrati vatru. Nije imao priliku ni povući okidač. Nance ga je gledao kako pada beživotan.
Napokon je mitraljeska vatra prestala preko plaže prema Nanceu. Možda su Nijemci uočili još jednog sprintera. Na Dan D nije bilo povlačenja ni za koga; morao je krenuti dalje. Nance je puzao naprijed, ciljajući na liticu udaljenu tristotinjak metara. Odjednom se osjećalo kao da je Erank Draper mlađi udario desnu nogu bejzbol palicom. Dio pete mu je otpuhao. Meci su opet zaškripali oko njih. "Tako su se zbližili", prisjetio se Nance. Zatim sam iznenada, kad sam pomislio da su nestale sve nade, pogledao u nebo. Nisam vidio ništa. Ali osjetio sam kako se nešto spušta na mene. Imam topao osjećaj. Kao da sam osjetio da ću nekako preživjeti. '
Nance je ležao što je mirnije mogao, nadajući se da će strijelac pomisliti da je mrtav. Ali čak su i leševi već bili meta Nijemaca smještenih iznad Dog Green-a. "Taj puškomitraljez sa svojim mitraljezom jednostavno me nije želio ostaviti na miru. Ispalio je niz metaka na mene, a zatim ciljao na drugu metu i vratio mi se kasnije, kao da igra mačku i miša. " Nance je bezuspješno pokušavao iskopati lisice u šljunčanoj pješčanoj plaži rukama. Tada mu je pogled pao na prirodnu rupu vode na plaži koja je izgledala dovoljno duboko da sakrije čovjeka.
Nance se što je brže mogao uvukao naprijed i skliznuo u mlaku vodu bazena. Napunio je pluća zrakom i zaronio dolje. Iznenada, metak je probio remen njegova dvoglednog kućišta iz Prvog svjetskog rata. Nance se opet i opet skrivao. Nešto kasnije, kad je izronio kako bi dospio malo zraka, vojnik iz New Yorka bio je nedaleko od njega. Meci su opet letjeli oko njih. Nance se okrenuo prema njima frontalno. Rekao je New Yorkeru da učini isto. Meci su promijenili smjer.
Nance i New Yorker pucali su na klitoris tijekom posljednjih nekoliko metara. Napokon su osjetili šljunčanu plažu pod nogama. Nance se srušio, krv mu je prolijevala nogu. Ali barem je bio na sigurnom. Gledao je u more. 'Prepoznao sam dva [mrtva] časnika. Ležali su licem prema gore u vodi. Mnogi su muškarci bili iznenađeni plimom. Da smo sletjeli na suho, mnogi od njih vjerojatno bi uspjeli. '
Plima je progonila Nancea i utopila druge iz Tvrtka A koji nisu imali snage puzati dalje. Među njima se, misli se, nalazio i Raymond Hoback. Nance ih je trenirao. Pokušao je biti dobar vođa za njih. Pročitao je njihova najnovija ljubavna pisma. Čak i sada kad je ležao na krvavim kamenčićima u Vierville-sur-Meru, osjećao se odgovornim za njih, za svakog od njih. »Bio sam njihov časnik. Bila mi je dužnost ... Oni su bili najbolji vojnici koje sam ikad vidio. "

"Liječnik!"

M FN sumnja da je, osim nance, samo još jedan čovjek iz broda iz sjedišta tvrtke A preživio katastrofu: medicinar Cecil Breeden. Čim je stigao do plaže, skinuo je svoj čopor, košulju, kacigu i čizme. Zatim se uspravio. Želio je da ga drugi muškarci vide i slijede njegov primjer. Morali su ustati i osloboditi se svoje opreme, što bi vrlo brzo moglo dovesti do utapljanja.
'Liječnik! Medic! '
Breeden se vratio u vodu izvlačeći ozlijeđene ljude na plažu, dalje od vode koja se dizala. Oklijevajući, nekolicina drugih također je počela bacati svoje pakete u pomoć.
Nijemci su pucali u četu A, ali još uvijek nisu bili zadovoljni. Sad su se provlačili kroz ranjenike koji su, podignutih ruku u zrak, molili za milost. Bombardirali su vojnike koji nisu mogli puzati i američke tinejdžere koji su riskirali vlastitu kožu da bi ih spasili. Lijeni strijelci spasili su spasioce u leđa svojim mitraljezima. Sharpshooteri usmjereni na čelo. Na Breeden neko čudo nije utjecalo.
Dok je Breeden "nepopustljivo nastavio svoj posao", došao je vojnik Russell Pickett iz tvrtke A i našao se kako leži na mokrom pijesku. Neposredno prije nego što je njegov brod za slijetanje trebao isploviti na obalu, čuo je "tihi tutnjav", a zatim je iznenadio. Otprilike četiri metra od njega ležao je mrtav čovjek za kojeg su vjerovali da ga je izvukao na plažu. Plima je zapljusnula Pickettova stopala. Nije mogao micati nogama. Nije znao koliko je dugo bio u nesvijesti. Ostao mu je samo borbeni nož. Netko mu je izvukao paket s leđa. "Počeo sam misliti da sam bio pogođen u leđa i osjećao sam se cijelim rukama, ali nisam mogao otkriti nikakve ozljede."
Okamenjen misleći da će se utopiti u rastućoj plimi, Pickett je očajnički posegnuo za spasilačkim prslucima Mae West koji su plutali u sablasnim ljudskim olupinama u blizini. Stavio mu je jedan ispod ruke i omotao drugog oko prsa, pokušavajući doplivati ​​do plaže. Vidio je zamjenu iz Ohija nadimka "Whitey"; poznavao je samo nekolicinu ljudi iz čete A pod pravim imenima. "Dobio je udarac i pao, ustao je i udario ponovno, u nogu, vrteći ga", prisjetio se Pickett. "Zatim je puzao, izvan mog vidokruga, čak i nakon što je drugi put pogođen."
Pickett je prepoznao drugog čovjeka, izvjesnog poručnika Fergussona, nedavnog zamjenika koji je igrao nogomet za američku vojsku. »Bio je kolosalni. Poznavao sam ga prilično dobro, jer se često šukao okolo igrajući poker s nama dečkima na treningu. Bio je teško ozlijeđen. Vrh glave visio mu je preko lica. Vidjeli ste samo masu krvavog mesa. Bilo je to kao da mu je tjeme navučeno na lice. '
'Ne vidim ništa!' Vikao je Fergusson.
"Skrenite lijevo i izađite!"
Fergusson je skrenuo lijevo, ali ga je mitraljez pokosio unutar jarda.
Pickett se borio da drži glavu iznad vode dok je pokušavao plutati da bi se obrušio na plimnoj struji, na kraju je izbačen iz vode i vraćen u Empire Javelin.
Amerikanci su stalno dolazili, satnija B stigla je u 7:00 ujutro. Radio-operater Bob Sales bio je pola metra udaljen od kapetana Ettorea Zappacosta, zapovjednika čete B. Dok su se njihovi brodovi za slijetanje uputili u pravom smjeru na kopnu, ravno prema izlaznom putu prema Viervilleu, Zappacosta Sales naručio je 'do ruba. puzati da vidi što je mogao vidjeti. ' Plaža je bila udaljena samo jedan kamen udaljenosti, ali Sales nije vidio borbene vojnike Tvrtka A, već samo leševe. Gdje su bili dečki iz Bedforda i njihovi drugovi? Jesu li negdje drugdje otišli na obalu?
"Kapetane", viknuo je Sales, "nešto nije u redu. Po cijeloj plaži ima muškaraca! '
"Ne bi smjeli biti na plaži."
Prodavači nisu vidjeli živu dušu na plaži, ali bilo je jasno da na visokim liticama i u brdima ispred nje ima puno strijelaca sa mitraljezima: meci su letjeli naprijed i natrag, a pijesak je letio u oblacima.
Britanski lučnjak najavio je da će spustiti poklopac. Prodaja se opet spustila. Zappacosta je bio prvi koji je napustio zanat. Meci MG-42 odmah su ga oslobodili. "Pogođen sam, pogođen sam", vikao je. Svaki čovjek koji je pratio Zappacostu preko ventila suočio se s istom sudbinom, uhvaćen u neumoljivoj unakrsnoj vatri.
I prodaja bi bila ubijena, ali on se spotaknuo na odlasku, izgubio ravnotežu i pao u vodu s bočne strane ventila. I dalje je sa sobom nosio svoj radio. Pod vodom se borio da se riješi radija: ako ne može skinuti ukleti uređaj s leđa, shvatio je, nikada više neće moći napuniti pluća zrakom. Prodaja je na kraju prihvatila njegov teret i isplivala na površinu. Plovila je nekoliko metara ispred desantnog broda. Za strojnice je sezona lova tek počela. Još su se lijevali muškarci, koji su čim su se pojavili na ventilu također bili upucani. "Svi su strijeljani čim je napustio zanat", rekao je Sales. "Ti njemački mitraljezi - upravo su nas pojeli."
Na vrhu litica okidači njemačkih mitraljeza MG-42 bili su prevrući za dodir. "To je bilo prvi put da sam zapravo pucao na ljude", prisjetio se Nijemac 1964. "Ne sjećam se točno kako je to prošlo: svega čega se sjećam je puzanje i pucanje iza mog mitraljeza, i pucao i pucao. '
Pogled prodaje pao je na jednog od kirurga 1. bataljona, kapetana Roberta Warea, također iz Virginije, koji je nosio kratku, svijetlocrvenu frizuru: `` Pobrinio se da dođe zajedno s jednim od prvih valova umjesto kasnije. tog dana, jer je znao da će biti puno ozljeda. Kad se taj ventil spustio, otvorili su vatru i pokosili ga. Jednostavno su raznijeli čamac na komade. Dogovorio mi je trodnevnu propusnicu za London. Liječio koljeno nakon što sam ga ozlijedio u Engleskoj tijekom prelaska rijeke; došao je iz mog rodnog grada, Lynchburga. "
Prodaja se ponovno osvrnula oko sebe. S svog broda nije vidio nijednog drugog preživjelog. Minobacačka granata eksplodirala je, a prodaju je paralizirala strah. Nešto kasnije, Sales, osjećajući se "vrlo omamljeno", uhvatio se za drvored koji je bio dio obrambene linije. S jedne strane još uvijek je bila aktivna mina. Odjednom se uz njega pojavio još jedan vojnik koji mu je pomogao da skine tešku borbenu jaknu kako se ne bi utopio.
Koristeći prtljažnik za pokrivač, Sales ga je gurnuo ispred sebe, lica stisnutog prema drvu. Napokon je stigao do plaže, gdje je ugledao narednika za vezu svog čamca, Dicka Wrighta, koji je napustio brod neposredno nakon Zappacoste. Teško je ozlijeđen i izbačen na obalu. Kad je vidio Salesa, pokušao je podići laktove da progovori. Ali prije nego što je uspio izgovoriti riječ, ubio ga je snajperista koji se skrivao negdje u stijenama.
Činilo se da mu glava eksplodira. Komadići su padali oko mene u pijesak. I tu sam legao, rekavši da ću biti sljedeći. Rekao sam sebi: I taj snajperist me ima u svojim pogledima. Ali očito mu je odvlačilo pažnju nešto drugo, možda neki drugi brod, veća meta; nije me mogao dobiti. Zabila sam glavu što dublje u pijesak, stavila ruke iznad glave i čekala. Mislim da sam tako ležao trideset minuta.
Vidio sam zid pedesetak metara dalje. Pomislio sam, ako stignem do tog zida, imat ću pokriće. A možda uspijem dohvatiti još jedan pištolj ili nešto slično. Morao sam prekriti pedeset metara - dug put ako očekujete da će vas netko upucati. I tako sam počeo koristiti mrtva tijela. Dovukao sam se do jednog, a zatim, vrlo pažljivo, do sljedećeg. Bili su mi jedina zaštita. '
Posvuda oko prodaje, muškarci iz tvrtke B strijeljani su dok su se šuljali naprijed. Oni koji su oklijevali uz vodenu liniju napadnuti su neprekidnom mitraljeskom vatrom. Dečko, Sales je pomislila, moram biti oprezno oprezan ovdje. Prodaja se kretala vrlo sporo. Tijela dječaka iz Bedforda i mnogih drugih bila su razbacana na plaži, bilo ih je na svakih deset metara. Znao je neka lica. Nasmijali su mu se u pubu. Prošli su pored njega na terenima hladne parade.
"Toga dana nisam vidio živu dušu iz tvrtke A", prisjetio se Sales. »Ali vidio sam njihova tijela. Ne sjećam se njihovih imena. Bila sam poput smrti. Ali bilo ih je poprilično. Očito sam puzao među ostacima Tvrtka A: nitko drugi nije mogao biti tako brzo odveden u smrt. Bilo je tijela bez nogu, ponekad samo noge, unakaženih udova. Kasnije sam saznao da su kapetan Fellers i kapetan Zapakosta - koji su bili dobri prijatelji - isprali na plaži nekoliko desetaka metara jedni od drugih. "
Iznenada je Sales vidio drugog vojnika iz tvrtke B, Macka Smitha, blizu nakupine kamenja na početku morskog zida. Prodaja je došla do njega. Uspio je. Smith je tri puta pogođen u lice. Na obrazu mu je ležala očna jabučica. Sales mu je dao "injekciju morfija", vratio oko u džep i zavio muškarca.
"Nisu uspjeli, čovječe", rekao je Smith. “Moramo otići odavde. Moraju nam poslati čamce. '
Par je ležao iza morskog zida, oboje u šoku, činilo se kao cijelu vječnost. Prodaja bi trebala biti povučena s plaže tog popodneva, ali trebala se vratiti prije noći, nakon što je nagovorio liječnika da mu se pridruži u novom lansiranju namijenjenom spašavanju ozlijeđenih s plaže Omaha. »Nitko od mog broda nije bio živ osim mene. Nitko. Svi su tog dana umrli ”, rekao je.

Hal Baumgarten (veza do zvuka)
Neki ljudi iz čete B u desantnom brodu Hala Baumgartena preživjeli su, ali ne mnogo. Kad se njegov brod približio obali, malo istočnije od Hwy D-1, ledena je voda navirala i ubrzo dosegla Baumgartenov struk. Poručnik satnije B Harold Donaldson naslonio se na otvor grotla. "Pa, koji vrag čekaš?" viknuo je. "Stavite kacigu i počnite sipati." Meci su se rikošetirali s LCA. Lijevo od Baumgartena, slijetala je letjelica iznenada eksplodirala kao posljedica udara granate od 88 mm. Kišilo je komade ljudi i drva.
Napredovali su, a zvuk eksplozija postajao je sve glasniji i glasniji. Sljedećeg trenutka ventil se ugasio. Ljudi su izašli što su brže mogli, ravno u končanicu još jednog mitraljeza MG-42.
Baumgarten je skočio, pištolj iznad glave. Metak mu je okrznuo kacigu. Završio je u vodi dubokoj oko šest stopa, koju su muškarci pokošeni pred njim, uključujući i Donaldsona, pocrvenjeli crvenom bojom, nakon što je napustio plovilo.
Baumgartenovo je oko palo na morski zid tristo metara dalje. Kovrčavi komadi bodljikave žice bili su razvaljani na zidu. Nešto dalje bilo je brdo visoko tridesetak metara s brojnim rovovima koji su povezivali snajpere, posade minobacača, raketne bacače i vojnike s mitraljezima MG-42.
Baumgarten se odjurio na obalu, a meci su ga plivali u vodu. S njegove lijeve strane bila su dva vodonepropusna spremnika. Iza nje su se skrivali muškarci. Jedan od njih je 76-milimetarskom puškom pucao na Nijemce u brdima i na liticama. Drugi spremnik nije bio u funkciji. Na kupoli s oružjem visjelo je mrtvo tijelo. Oboje su otpale gumene gumene gume.
Gdje su ostali tenkovi planirani na kopno na izlaznoj cesti Vierville D-1?
Puška mitraljeza razbila se malo iznad morskog zida, malo lijevo od Baumgartena. Pušku mu je pogodio metak. U mostu se nalazila uska, okrugla rupa, ispred štitnika okidača. Sedam metaka u prednjem mostu spriječilo je njemački metak da mu probije pušku i pogodi u prsa. "
Drugi čovjek iz čete B, devetnaestogodišnji vojnik Robert Dittmar, strmo je pao unatrag oko tri metra.
"Udario sam se - mama, mama", zavapio je i umro.
Baumgarten se spustio na koljena iza obrambene prepreke, takozvanog češkog ježa: četiri željezne grede zavarene zajedno u obliku zvijezde. Bedford Hoback bio je tridesetak metara lijevo. Hoback je izgledao povrijeđeno. Još troje iz tvrtke A nepomično su ležali pokraj njega.
"U brdu s moje desne strane izgrađen je kazamat", prisjetio se Baumgarten. Činilo se da je maskiran u primorski bungalov. Puškomitraljez u tom bunkeru mogao je sa cijele strane sa svojom smrtonosnom baražom prekriti plažu. Koje me čudo spriječilo da me pogodi? Izvadio sam zaštitni kondom iz lateksa iz usta puške i pucao u sjaj kacige na brdu s moje desne strane (...) nakon što je moja pucnjava prestala iz tog smjera. "
Borba natrag osjećala se sjajno. Ali osjećaj nije dugo trajao. Dijelovi 88-mm granate pogodili su Baumgartena u lice, slomivši mu čeljust i podijelivši gornju usnu na dva dijela. "Moje nepce je bilo otvoreno, a zubi i desni su bili u kaosu", prisjetio se. „Krv je slobodno šiknula iz zjapeće rane.“ Ista granata pogodila je Bedforda Hobacka ravno u lice. Glava mu je pala na prsa, bio je tamo. Pokraj njega bila je Eimere Wright. Bio sam uvjeren da je to bio on, zbog njegovog nosa: to je izgledalo baš poput Dicka Tracyja iz stripa. "
Baumgarten mu je isprao krv s lica. Bio je u teškom šoku, ali uspio je ostati na nogama. Udovi su mu bili neozlijeđeni. Brzo je bacio veći dio svoga čopora, a zatim kliznuo naprijed koristeći leševe i "ježeve" za pokrivanje. Nakon njega nije došlo pojačanje da skrene pažnju Nijemaca. Kako prepreke na Dog Greenu nisu uklonjene, tvrtke C i D udaljile su se daleko od svoje staze da bi otišle na obalu dva dijela plaže dalje na istok. Nijemci preko izlazne ceste Dl prema Viervilleu nisu imali što učiniti nego pucati u svakoga tko se malo pomaknuo.
U međuvremenu, otprilike kilometar od plaže, John Barnes i Roy Stevens uspjeli su držati glavu iznad vode. Čuli su da se oko izlaza za Vierville odvija jaka vatra. Dok su pljuštali gore-dolje u žestokom nabreknuću, začuli su i umirujući glas XNUMX-godišnjeg poručnika Gearinga. Inzistirao je da ostanu blizu jedno drugome. Na taj bi način najslabija gomila također mogla plutati.
Narednik John Laird, mali Škot čija je obitelj došla iz Greenocka u Škotskoj, mislio je da bi trebali plivati ​​do plaže kako bi Tvrtku A pomogli prijeći tamošnju plažu.
"Plivajmo tamo", pozvao je.
"Ne, čekajmo", odgovorio je Gearing.
Laird je želio znati dokle je stiglo.
"Barem tisuću metara", odgovorio je netko, ali nitko nije točno znao.
"Nećemo uspjeti", odlučno je rekao Gearing. 'Predaleko je. Čekamo brod u prolazu da nas pokupi. '
Mišići se stežu. Muškarci su se očajnički držali za svoje drugove, dok je hipotermija počela izvoditi trikove na njih. Brodovi su prolazili, ali niti jedan nije usporio. Zatim, dok su ljudi umirali, hvatajući se za lebdeće predmete i jedni drugima labavi, čuli su "prijateljski krik nekoga s Limeijevim naglaskom": potpukovnik, 2. klasa Jimmy Green. Vratio se s LCA 910.
Green i njegova posada počeli su izvlačiti ljude iz vode. Bio je to naporan zadatak: neki su muškarci vagali dvostruko više nego što je to uobičajeno. Green i njegovi ljudi koristili su svoje mornarske noževe kako bi odrezali teške torbe i namočili mokru opremu.
Roy Stevens probudio se s startom. Vidio je Clydea Powersa kako se penje na Greenov brod.
"Clyde, evo, pomozi mi!" Nazvao je Stevens.
'Naravno.'
Powers je ispružio ruku i polako povukao Stevensa na brod. Većinu vremena dok su bili u vodi, Powers je pomagao Stevensu da pluta.
Stevens je pao na zemlju i povratio morsku vodu. Trznuo se i drhtao. Sljedeći trenutak Britanac ga je pustio iz borbene jakne i Mae West. Drugi je podijelio cigarete. Jimmy Green otvorio je karton s dvjestotinjačnim guzvama Capstana. Ispričao se dok ih je prolazio. "Žao mi je što su momci, nažalost oni su Britanci. Na ovom brodu nećete naći nijednu Camelu ili Lucky Strikes."  
Motori LCA 910 trkali su. Uputili su se u smjeru Kanala. Činilo se da su mnogi iznenađeni. Ostali su šokirani: ostavili su Royeva brata i prijatelje koji su se sami borili protiv toga. Ni pod kojim se uvjetima, rekao je Green, vraćaju na plažu. Oni su bili apsolutno nesposobni za borbu. Vratili su se u carstvo Javelin.
John Barnes pokušao se ugrijati. Prepoznao je dvojicu ljudi iz čete A koji su mu ležali blizu: Russella Picketta, koji je bio u šoku, ali pri svijesti, i narednika Franka Drapera mlađeg, oblivenog krvlju. 
Draper je još uvijek bio živ, ali u nesvijesti, prisjetio se Pickett. Metak iz protuoklopnog oružja prošao mu je točno kroz lijevo rame i nadlakticu. Mogli ste vidjeti kako mu srce kuca. ' Draper je krvario do smrti. Imao je manje od sat vremena života. "Nije imao priliku ubiti nikoga", rekla je kasnije njegova sestra Verona. - Drago mi je zbog toga.
"Kako su prošli ostali [iz tvrtke A]?" pitao je netko. Green je odgovorio da su svi sigurno stigli na plažu, ne znajući što se dalje dogodilo kad su Nijemci otvorili vatru iz svojih mitraljeza. Otprilike u isto vrijeme, Bob Slaughter iz tvrtke D prišao je plaži Omaha u četvrtom valu napada. Ustao je nekoliko stotina metara od plaže kako bi imao bolji pogled na litice, pazeći da drži glavu nisko: meci su rikošetirali s broda i zazviždali kraj njega. Nigdje nije vidio toranj crkve u Vier-ville-sur-Meru, orijentir koji bi ih trebao dovesti do Dog Green-a. Je li toranj bombardiran? Umjesto toga, vidio je žestoku vatru u šikarama i crni veo dima koji je visio nad liticama odjela Pasje bijele. Činilo se da Nijemci gađaju pažljivo odabranim letjelicama, koristeći kalibre koji su imali.
Ventil spušten. Klanje se smrznulo. Letjelica se ljuljala i spuštala surfom tako silovito da se činilo kao da jaše divljeg konja. Dva ili tri puta išao je gore-dolje s ventilom. Muškarci iza njega nisu imali kamo. Blokirao je izlaz. Slaughter je skočio ustranu i odvezao se na obalu, a zatim se osvrnuo na svoj desant: nekoliko njegovih prijatelja izbačeno je iz Roanokea. Obilno su krvarili, neki su se divlje koprcali u vodi. Jednog je čovjeka uhvatio propeler broda. Slaughter ga je vidio kako se vrti "poput vrta" kao i on
umro.
Zanat se počeo povlačiti prema moru. No, kako se odmicao od plaže, sletna zakrpa još uvijek je otvorena, letjelica je udarala i brzo potonula, dvojica britanskih mornara pjevaju zajedno.
Cisterne za klanje pile. Desantno plovilo koje je gorjelo. Vojnik koji je dotrčao do njega.
Odjeknuo je pucanj.
Čovjek je pao, spotaknuo se, vrisnuo.
'Liječnik! Medic! '
Liječnik je pojurio prema njemu. Ali i Nijemci su ga uhvatili, "samo su ga probušili".
Pokolj je na kraju stigao do morskog zida, gdje je pokušao zadržati dah.
Nekoliko stotina metara zapadno od Slaughtera, Hal Baumgarten sada je bio prožet bijesom. Sve je bilo tako užasno nepravedno, tako jednostrano. Zgrabio je M1 karabin mrtvog tijela i brzo zaronio natrag u plitku vodu, gdje je smatrao da je mrtav usred skupine leševa koji su nadolazili prema morskom zidu s dolaznom vodom. Baumgarten je napokon uspio doći do plaže. Zatim suhi pijesak. Ali još su bili stotinjak metara od zida. Nekako je mogao smoći snage puzati prema njemu. Na istoku je Baumgarten vidio neke ljude iz čete A koji su umirali od rana. Prepoznao je neke od njih. Pogled mu je slomio srce; bili su gotovo tinejdžeri koji su vapili za majkama i braćom.
Liječnik! Medic! '
Ali gdje su, dovraga, bili ti liječnici? Jesu li svi bili poklani?
Baumgarten je ustao i potrčao prema istoku uz morski zid. Pokušavao je ranjene privući malo bliže zidu, izvan dosega metaka i snajpera MG-42. Ali mogao je pomoći samo nekolicini. A bilo ih je toliko mnogo. Toliko mladih Amerikanaca s ispruženim rukama, samo nekoliko centimetara od šanse za preživljavanje.
Baumgarten je na kraju uspio doći do izlazne ceste D-1 za Vierville. U dnu je bio tenk Sherman. Isključeno je.
Činilo se da invazija nije uspjela. Operativno izvješće V korpusa saželo je cijelu situaciju na sljedeći način: „Napadačke jedinice u stanju raspada. Veliki gubici. Neprijateljska vatra sprečava napredovanje izvan obale. Iskrcane jedinice gomilaju se na najmanjim mjestima. Genie ne može stvoriti prolaze na minskim poljima niti raznijeti prepreke na plaži. Oklopna i druga vozila osakaćena na uskoj plaži. ' Tvrtka A najviše je pretrpjela napadne bojne koji su se raspadali.
Sada je bilo "inertno, bez vođe ... Beznadno mala spasilačka brigada željna preživljavanja i spašavanja života." Baumgarten je otkrio bliskog prijatelja, vojnika Roberta Garbeda iz Newport Newsa u državi Virginia. Garbed je bio mrtav, licem prema dolje na plaži. I on je uspio doći do bitne izlazne ceste D-1. Za to je morao platiti najvišu cijenu, baš kao i 102 iz tvrtke A.

Svaki je čovjek bio heroj 


Do 7:30 ujutro tog jutra Nijemci su nad Dog Greenom pomislili da su dobili bitku. Upravo su trebali učiniti ono što im je rekao Rommel: progoniti neprijatelja u more. Nekoliko Amerikanaca koji su još bili živi bili su laka meta. Nije bilo ni traga pojačanjima.
Zapovjednik Wilderstansnesta (obrambeno dvorište) 76 pozvao je stožer 352. divizije. "Duž rive u vrijeme oseke u blizini St. Laurenta i Viervillea, neprijatelj se skriva iza obalnih prepreka", izvijestio je. 'Na plaži gore brojna vozila - uključujući deset tenkova. Jedinice namijenjene uništavanju prepreka prestale su s radom. Iskrcavanje s slijetanja broda je privedeno kraju, brodovi ostaju dalje prema moru. Granatiranje iz naših uporišta i topništva bilo je uspješno i rezultiralo je značajnim žrtvama među neprijateljima. Na plaži je mnogo ozlijeđenih i mrtvih. '
U međuvremenu, sve zabrinutiji brigadni general Norman Cota i pukovnik Charles Canham prišli su plaži Dog White, sedamsto metara istočno od arterije D-1. Njihov brod prevozio je osoblje sjedišta 29. divizije, uključujući Jack Shea, Cotina pomoćnika. Dvjesto metara od obale naišli su na niz drvenih greda koje su dijagonalno virile iz vode. Sapperi bataljona 146. specijalnog podvodnog eksplozivnog oružja trebali su očistiti ove smrtonosne prepreke, ali sleteli su kilometar prema istoku. Otprilike trećina drvenih greda na njih su nanijele mine Tèller rđavom bodljikavom žicom.
Jareća koža usporila je pripremajući se za slijetanje. Protustruja od tri čvora na sat i surf ih je nekoliko puta odvukao o drvenu gredu, zbog čega se grofova odvojila od prepreke. Na njihovo olakšanje, mina nije eksplodirala. "Goatskin je ubrzao, manevrirao dok se brod nije oslobodio i spustio ventil", prisjetio se Shea. "Kad je ventil pao, naše je plovilo bombardirano relativno skromnim oružjem."
Dok su bili pod vatrom, Cota, Canham i njihovo osoblje prolazili su kroz oko tri metra vode. Odjednom su došli do jara dubokog pet i devet metara širokog. Dok su se probijali, izvjesni bojnik John Sours, obavještajni časnik S-4 116. pješačke pukovnije, pogođen je mitraljeskom vatrom u prsa i pao mrtav u vodu, licem prema dolje.
Najbliže sklonište bio je DD tenk satnije C, 743. tenkovske bojne. Ovi i sedamnaest drugih spremnika bili su nekoliko metara dalje od vodene linije. Izbačeni su na obalu šest minuta prije Satova i većina ih je već bila paralizirana. Gorjela su dva tenka koja su stigla do izlazne ceste D-1. Jedan je bio C-5, drugi tenk DD tvrtke satnije C. Pogođen je mecima iz puške 88 mm ispaljene iz bunkera u podnožju izlazne ceste D-1. Cota i Canham shvatili su da je slijetanje ključnih tenkova završilo totalnim neuspjehom. Sa same plaže nije bilo pokrivajuće topničke vatre, a to je značilo da su ljudi bili u nemilosti topničkih položaja i vojnika s mitraljezima koji su bili raspoređeni u širinu litica.
Nijemci su sada ispalili uloške s ravnim tračnicama, promatrali gdje pucaju, a zatim namjestili pucanj. U roku od nekoliko minuta uspjeli su ugledati desantni brod dok su se nasukali na obalu. U trenutku kad su klapne pale, većina vozila bila je pod izravnim napadom. Cota i Canham odjurili su naprijed i uspjeli doći do morskog zida Dog Beach, visokog oko pet metara.
Na pedesetak metara u morskom zidu nalazile su se male drvene ograde, koje su virile oko šest do devet metara u more.
Duž cijelog zida nalazili su se klupci pretučenih i paraliziranih muškaraca iz različitih tvrtki. Časnici inženjera ležali su rame uz rame s liječnicima, ljudima iz 2. i 5. puka Rangersa i s pomorskim osobljem. Svi su bili u istoj situaciji. Ili da upotrijebim riječi poručnika Shea, bile su čvrsto "zarobljene!"
Cota i Canham skupili su se iza morskog zida, dok su se granatiranja iz njemačkih Nebelwerfera i minobacača pojačala. Većina hitaca sletjela je u pijesak izvan morskog zida, no neki su eksplodirali između Amerikanaca, što je izazvalo stravične ozljede i paniku zbog zgrušavanja krvi. Meci Nebelwerfera eksplodirali su u velike komade, obično veličine oštrice, što bi moglo razdvojiti muškarce na dva dijela ako ih pogodi u trbuh ili ledja. Međutim, Nebelwerferi su bili manje kobni od minobacača, koji su širili daleko više komada na većem području i bili odgovorni za najviše smrtnih slučajeva na plaži Omaha nakon mitraljeza MG-42.
Što su muškarci duže boravili iza morskog zida, to je vjerojatnije da će biti pucani u komade. Ubrzo nakon sata sata, vodovi satnije C počeli su se penjati strmim obalama Dog Whitea putem koji je bio jasno označen u planovima invazije njihovih časnika. Muškarci koji su još uvijek iza morskog zida morali bi naći izlaz iz Beach Beacha, ako bi ostali živi.
Ali vrijeme je istjecalo. Već preplavljeni razmjerima masakra, vojni su se liječnici potrudili do ograničenja s ograničenim resursima koje su imali: često samo zavojima i morfinskim špricama i nekoliko kapsula sulfa. Posvuda su ležali muškarci s ozbiljnim ozljedama glave i trbuha. Muškarci koji su izgubili udove brzo su umrli od gubitka krvi, osim ako njihovi drugovi nisu uspjeli staviti na pločicu, što su mnogi učinili, pomoću komadića konopa, pojaseva, pa čak i traka uniforme. Crijeva i unutarnji organi morali su se gurnuti natrag u tijela muškaraca omamljenih od šoka. Bilo je toliko ozljeda, toliko ozbiljnih slučajeva, primijetio je Shea, "da su se rane na glavi i trbuhu zavojile jednakom brzom učinkovitošću kao manje ozljede."
Poručnik Ray Nance izgubio je osjećaj za vrijeme dok je ležao krvav na kamenčićima iza morskog zida blizu izlazne ceste D-1 za Vierville. U jednom je trenutku vidio nešto što je izgledalo poput njemačkog oklopnog automobila. Činilo se da je bitka izgubljena: Nijemci su protunapadali i gurnuli 116. pješačku pukovniju natrag u more.
To je veliki fijasko, pomislio je Nance. Čiste pod s nama.
Ali tada je ugledao sunce koje se odbija od boka tenka. Nance je vidio "prekrasnu bijelu zvijezdu" koja je bila prikazana na svim američkim vozilima. Bio je to Sherman. Zagledao se u zvijezdu i odmah se osjećao puno bolje.
Tada je odjednom nad njim cijelim stajao mornarski liječnik u zelenom. Nance je bio natopljen i prekriven uljem i mašću. Liječnik je izgledao besprijekorno i suho u kostima. Kleknuo je pokraj Nancea i počeo ga pregledavati. Borio se i prije. To se očitovalo u načinu na koji se ponašao pod napadom.
"Ovo je gore od Salerna", rekao je Nanceu.
Medicinar je Nanceu dao injekciju morfija, otvorio cipelu za nokte i zavio mu ozlijeđenu petu. U jednom je trenutku i Nanceu pucano u ruku, a kasnije i u stopalo. Bio je jedan od rijetkih koji je imao veliku sreću. Imao je "milijun rana" dovoljno ozbiljnih da se oprosti od rata, ali ne i opasne po život.
"Snaga", rekao je mornarički liječnik.
Sljedeći trenutak je otišao. Ranjeni vojnici oko Nancea nisu ga vidjeli: Nance je bio bijesan. Ali Nance je znao da postoji. Jednostavno je znao. Liječnik ga je, kao s neba, spasio i krenuo dalje. Samo je Bog znao gdje.
Nance se osvrnuo oko sebe, morfij je počeo djelovati. Vidio je dva mrtvaca okrenuta licem prema gore. Prepoznao je oboje. Jedan je bio policajac iz čete D. Odjednom je primijetio još jednog muškarca koji je sjedio do njega: Cecil Breeden.
Breeden je provjerio Nanceove različite preljeve i izvijestio da je vidio tijela kapetana Fellersa, Johna Schenka i Johna Wilkesa. Svi su ih vjerojatno srušili njemački mitraljezi u roku od nekoliko minuta od dolaska na plažu. Koliko je Breeden znao, Nance je bio jedini preživjeli časnik satnije A, pa je zapovijedao njezinim ostacima.
U međuvremenu, Cota i Canham prešli su iz jedne skupine muškaraca u drugu, potičući ih da se naoružaju svim oružjima koje su mogli pronaći, a zatim što brže napuste plažu. Odjednom, Canhamu je pucano kroz lijevo zapešće. Nastavio je na plaži, noseći Colt .45 u dobroj ruci, a krv mu je virila iz rane.
"Liječnik!"
Cecil Breeden je stigla odmah, omotala je zavoj oko Canhamova zapešća i požurila na put. Cota je predložio Canhamu da se povuče. Canham je to odbio i šuljao se uz morski zid, tražeći jarak, slabu točku, bilo gdje kojim bi se mogao popeti na brda. Njegov tjelesni čuvar pomno je slijedio, pretovarivši Canhamova Colta .45 svakih nekoliko minuta.
Iza morskog zida, u podnožju izlazne ceste D-1, Hal Baumgarten pogledao je na istok, gdje je vidio lika kako hoda ravnih leđa plažom, "anđeo milosrđa", koji se tu i tamo saginje kako bi pomogao umirućima. tješeći i kalajući druge ... Kad je Cecil Breeden napokon stigao do Baumgartena, dao mu je dvanaest tableta sulfa sa savjetom da popije malo vode. Bio je vrlo dehidriran. Svuda oko njih padale su granate i minobacači. Breeden se nagnuo nad Baumgartena, naizgled nesvjestan jake pucnjave, i stavio mu zavoj pod lice.
Baumgarten je pokušao povući Breedena na zemlju, van linije vatre, ali je nogom udario.
"Sad si ozlijeđen", rekao je Breeden. "Ako me uhvate, možete mi pomoći."
U Baurngartenovim očima Breeden je bio "vjerojatno najveći heroj Dana D". Breeden je preživio rat i pratio je Tvrtku A sve do Njemačke, a da nije dobio ogrebotinu. Unatoč kontinuiranim i usklađenim naporima nebrojenih preživjelih, a posebno Baumgartena, Breeden je umro bez primanja vojne nagrade kao priznanje za svoje junaštvo na plaži Omaha: junaštvo koje je davalo nadu svima koji su bili na rubu smrti.
Kasnije izvješće Medicinskog odjela američke vojske reklo je da su „kroz praksu i primjer muškaraca kao medicinskog liječnika Breeden, mnogi preživjeli [iz Tvrtka A] pronašli snagu volje da spasu nebrojene ranjenike iz nadolazeće plime, uklanjajući ih iz plažu i ostaviti je u zaštićenom položaju gdje su se okupili drugi preživjeli iz čete. Da nije bilo Breedena, možda bi svi umrli na plaži. "
"Svaki je čovjek bio heroj, nisam vidio niti jednu kukavicu", rekao je kasnije Breeden sa svojom tipičnom skromnošću. Kad sam pronašla Baumgartena, lice mu je uglavnom bilo otvoreno s jedne strane. Zakrpio sam ga i nastavio svojim putem. Povremeno sam promatrao dječake koji su pokušavali zauzeti taj prokleti bunker [na dnu izlazne ceste]. Ako se dobro sjećam, za to je trebalo šest ili više života. Koliko znam, nijedan od njih nije preživio. Nisam mogao reći tko je tamo. Bio sam previše zauzet da shvatim što se događa oko mene. '
Breeden je napustio Baumgarten otprilike u 8:15 sati. Dužinom psećeg zelenila, muškarci su se počeli organizirati, lica ožiljljena od užasa i odlučnosti. Među njima je bio i "Veliki Bill" Presley, bojnik satnije B. Breeden vidio je Presleyja kako šeta plažom, naoko zaboravljajući metke i gelere koji su mu fijukali oko ušiju.
"Što to radiš?", Pitao je Breeden. "Tražim jebeni pištolj koji djeluje", odgovorio je Presley pokazujući na litice. Neki od njegovih ljudi već su prošli morski zid.
"Lezi ili ćeš umrijeti", naredio je Presley. "O čemu to dovraga govoriš?" Pitao je Breeden. "Ti si mnogo veća krvava meta od mene."
Presley se nacerio i krenuo dalje. Prošlo je puno vremena prije nego što se vratio s kabinom M1 na ruci, mahnuo je prema Breedenu i zatim se pridružio svojim ljudima.
Do 8:30 ujutro na potezu od šest i pol milja plaže Omaha odbačeno je oko 1 vojnika. Na moru su mornarički zapovjednici shvatili da je nešto strahovito pošlo po zlu. Prema planu Overlord, 29. i 116. divizija do sada su se morale preseliti u unutrašnjost. No kad su promatrači provirili kroz dalekozor i teleskop, vidjeli su vojnike kako se slijeću na plaži, val za valom. Dužinom surfanja raširila se jeziva slika koja se sastojala od mrtvih ljudi, dijelova tijela i velike količine materijala neophodnih za forsiranje cesta s plaže: paketi TNT-a, kutije municije, rezači žice i bezbrojna torpeda iz Bangalorea. Gubitak komunikacijske opreme bio je posebno ozbiljan. Tri od četiri radija XNUMX. pješačke pukovnije postale su beskorisne.
Shvativši da je prikrivanje neophodno i s obzirom na to da je većina amfibijskih tenkova bila neaktivirana ili potonula, zapovjednici američkih i britanskih mornarica doveli su svoje brodove što je moguće bliže obali, a neki su zapravo strugali morsko dno. Puške od 12 cm usmjerene prema brdima i liticama. Ali što bi trebali pucati? Samo je nekolicina ljudi koji su se borili za njegov život uz morski zid imala radiouređaje koji su usmjeravali salve s brodova. Ipak, ratni brodovi su otvorili vatru. U jednom su trenutku očajni vojnici morali upotrijebiti signale zastave kako bi zaustavili tešku baražu na svom području plaže. Ali za većinu muškaraca, kao što je Bob Slaughter, bombardiranje je bilo neophodno pojačanje da bi se održao moral.
Otkako je izašao na obalu, Slaughter je čučao iza morskog zida. Odjednom je vidio nekoliko policajaca kako mu dolaze. Slaughter je prepoznao Canhama s rukom u praćci i Coltom .45 u neoštećenoj ruci.
"Natjeruju nas ovdje!" - viknuo je Canham. "Krenimo u unutrašnjost i oni nas tamo mogu dovesti!"
"Tko je dovraga taj gad?" pitao je vojnik.
Nježni Stonewaller znao bi odgovor prije kraja dana, jer se činilo da je Canham lutao posvuda. "Bio bi upucan na treningu", prisjetio se Russell Pickett iz tvrtke A. "Ali čim je bitka započela, pokazao se istinskim vojnikom." Malo će veterana tvrditi da je Canham bio najspektakularniji zapovjednik pukovnije.
Brigadni general Norman Cota bio je jednako hrabar i nadahnut. Davao je nadu muškarcima, iako je nije bilo. Neki su pronašli snagu volje da se nastave boriti jednostavno gledajući ga prkosno dok je hodao unaokolo, ravno, žvačući neosvijetljenu cigaru i mrmljajući melodije kad nije psovao Nijemce.
Hal Baumgarten više nikada neće zaboraviti kako mu se Cota ta tanka figura približila tog jutra. Bilo je to kao da je besmrtan; od samog početka, snajperi su prvi pucali na policajce. “Došao je sa zapada s bojnikom, imao je pištolj u ruci, a dječaci su svi vikali da siđe. Pokrivljenih obrva bio je vrlo sličan glumcu Robertu Mitchumu. Bio je vrlo, vrlo hrabar. '
Posvuda po Dog Beachu drugi su gledali kako se Cota premješta iz jedne skupine u drugu, apelirajući na Rangers da prvi napuste plažu. Nadahnuti Cotom, policajci su počeli organizirati svoje ljude da napreduju.
Cota je otkrio dio morskog zida s niskom hrpom nečistoće oko pet metara iza sebe. Naredio je Rangeru da uperi Browning automatsku pušku u malo brdo. Zatim je puzao za čovjekom i naredio mu da se skloni. Tada je Cota dogovorio puhanje otvora u širokoj živici s bodljikavom žicom koja je bila sagrađena na kraju šetnice široke tri metra s druge strane morskog zida. Dim od zapaljene trave djelomično je zaklonio plažu. Cota je iskoristio priliku da se preseli, dok je pogled njemačkim naoružanima bio zabranjen. "Rendžeri, vodite!"
MG-42 je srušio prvog čovjeka koji je prošao kroz otvor.
"Medic", viknuo je. 'Medicine, pogođen sam. Pomozi mi.'
Nekoliko minuta kasnije, počeo je neprestano jecati 'Mama', a zatim je umro.
Nekoliko muškaraca koji prate Cota opet su bili paralizirani agonijom. Cota je opet preuzeo vodstvo i projurio kroz otvor. Njegovi su ga ljudi slijedili preko šetnice, kroz otvor na bodljikavoj žici, do močvarne livade. Cota, njegov pomoćnik de Camp Shea i nekoliko odjeljaka provirivali su se kroz plitke rovove, da bi na kraju stigli do dna litica Vierville.
"Jedna linija ljudi sastavljena od topnika iz 1. bojne 116. pješačke pukovnije, Rangersa i nekih pripadnika 82. bojne kemijskog minobacača (naoružani karabinima) potom se popela na brda, držeći se dijagonalno i udesno", napisao je Shea kasnije. Došli su do vrha do točke oko 100 metara zapadno od malog betonskog temelja (očito od ljetnikovca) koji je bio oko 25 metara ispod vrha brda. Tijekom uspona aktivirano je nekoliko mina, ali nije ih bilo puno. '
Sada je bilo oko 9:00 sati. Canham je postavio prvo zapovjedno mjesto 29. divizije u podnožju brda. Pokušao je stupiti u kontakt s 1. divizijom na istočnoj polovici plaže Omaha, ali nije uspio. Iznenada je na zapovjedno mjesto pogodilo nekoliko vrlo preciznih minobacačkih hitaca. Minobacači su ubili dvojicu muškaraca na samo tri metra od Cote, a njegov je radijski operater teško ozlijeđen dok je bio bačen devet metara u planinu. Cotin pomoćnik, poručnik Shea, odnio je otprilike 25 metara nizbrdo, ali je samo lakše ozlijeđen.
Cota je nastavio uspon, nagovarajući i svoje ljude. No, uslijedilo je još jedno kašnjenje, ovaj put odmah ispod vrha brda. Netko je vikao da spuste pogled. Usamljeni američki napadač hodao je pločnikom. Prije njega hodalo je pet njemačkih zatvorenika koji su bili razoružani i držali ruke iznad glave. Budući da su bili prvi Nijemci koji su vidjeli muškarce, pobudili su veliko zanimanje. "
MG-42 je zarežao. Srušena su dva zarobljenika. Amerikanac je zaronio do morskog zida. Još su dvojica zatvorenika pala na koljena, kao da mole automat njemačkog vojnika da ih poštedi. "Sljedeći hitac pogodio je prvog klečećeg Nijemca punog prsa u prsa", prisjetila se Shea, "i dok se on srušio, druga dva su se zaklonila iza morskog zida, pored svog hvatača."
Cota je napokon stigao na vrh brda. Druga mitraljeza ispalila je iz živice oko tri stotine metara u unutrašnjost preko ravnog komada zemlje. Muškarci su se pokleknuli odmah ispod vrha brda. Cota je pitao tko zapovijeda. Nitko se nije javio. „Unatoč granatiranju", izvijestio je Shea, „Cota je prošao kroz ljude i osobno vodio napad preko polja, naređujući im da neprestano pucaju po živicama tijekom napredovanja ... Vatra iz mitraljeza prestala je čim su se ljudi odselili. kretao se tim putem. "
Cota je zatim vodio svoje ljude po obodu polja, koristeći se živicom za pokriće, sve dok nije stigao do uske seoske trake oko šest stotina metara od Vierville-sur-Mer-a. Dok je napredovao ovom cestom, Cota je vidio druge preživjele 1. bojne 116. i Rangers-e koji su također uspjeli napustiti plažu u borbi. Bilo je minimalno protivljenje kad su Cota i ostali muškarci ušli u selo Vierville-sur-Mer, a zatim nastavili do raskrižja u središtu sela, gdje je Rov Stevens trebao upoznati svog brata Raya. Na ovom raskrižju, oko podneva, Cota i pukovnik Canham ponovno su se susreli.
Preživjeli 1. bataljuna krenuli bi prema zapadu kako bi pomogli Rangersima kojima je tog jutra naređeno da izvedu položaje na vrhu litica Pointe du Hoc, na krajnjem kraju plaže Omaha. Također je bilo od velike važnosti, prije nego što su Nijemci krenuli u protunapad, otvoriti izlaznu cestu D-1 kako bi se vozila i ljudi mogli kretati u unutrašnjost i graditi mostobran. Cota je formirao izviđačku ophodnju koja se sastojala od tri časnika i dva redovita vojnika i krenula prema izlaznoj cesti D-1. Napokon se činilo da se plima okreće u korist Amerikanaca. U međuvremenu su i druge skupine probile obranu plaže, boreći se kroz brda duž cijele pseće zelenice i drugih dijelova plaže Omaha. Hal Baumgarten pridružio se jedanaestorici drugih muškaraca, od kojih je većina živjela. Požurili su kroz rov na pola puta do brda Vierville, gdje su morali prekoračiti mrtve Nijemce. Jednom od njih odnijeta je glava. Baumgarten se pitao je li to čovjek kojeg je pucao ranije tog jutra. l U blizini kuće na plaži zazvonio je mitraljez. Unatoč ranama, Baumgarten se osjećao "izuzetno snažno". Adrenalin mu je projurio tijelom. Ugledao je Nijemca, pristao i pucao. To je tek drugi put toga dana učinio. Mali crvenokosi vojnik bacio je granatu iza nje i mitraljez je stao. Baumgardenovu skupinu sada je činilo osam muškaraca. Baumgarten, zajedno s ostalim preživjelima iz Tvrtka A i B, borio bi se cijelo popodne. Do pet tog popodneva njegova će grupa brojati još sedam i ubila je još najmanje deset Nijemaca.
Sve je više vojnika uspjelo napustiti Pasju plažu i preseliti se u unutrašnjost. Kapetan Robert Walker iz stožera 116. pješačke pukovnije isplivao je na obalu oko 7:30 ujutro. Do 12:30 sati bio je "na pola puta do vrha" brda. "Odmarao sam se u malom jarku", prisjetio se. Nakon nekog vremena začuo sam zvuk nekoga tko je u blizini stenjao i dozivao pomoć. Bilo je udaljeno od mene pet-dvadeset stopa. Pažljivo sam istražio i pronašao njemačkog vojnika teško ozlijeđenog u preponama. Već ga je liječio savjetnik. Oko rane je bio labavo posut sulfatnim prahom. Zadihan izgovorio je: "Wasser", wasser - njemački za "voda".
Pretpostavila sam da mu je dala tabletu sulfa koja te čini jako žednom. Na njemačkom sam rekao čovjeku da sa sobom nemam vode i da ne znam gdje bih ga mogao nabaviti. Potom je rekao da postoji izvor. Nazvao ga je ein born, pedesetak metara dalje. Nisam mu vjerovao, ali sam se ipak krenuo u smjeru koji je on naznačio. Nevjerojatno je da je zaista postojao zdenac, svojevrsna rupa s očito bistrom vodom. Napunio sam svoju kacigu vodom i ponio je njemu. Nakon što je željno popio, obilno mi se zahvalio. Ostavio sam mu malo vode u njegovoj menzi. Njegovi jauci postupno su nestajali i nedugo zatim umro.
Dvadeset milja na moru, John Barnes, Roy Stevens i ostali preživjeli za slijetanje ukrcali su se ukrcali u Evnpire Javelin. Većina je bila praktički gola ispod pokrivača. Neki su čak izgubili i osobnu pločicu. Šok je ustupio mjesto opojnoj iscrpljenosti. Čeznuli su za snom, ali nisu mogli spavati. Bitka na plaži Omaha još je trajala.
Empire Javelin bio je neveselo tih. Samo nekoliko sati ranije, na različitim palubama vrvjelo je od napetih vojnika. John Barnes spasio je novčanik od natopljene opreme. Izvadio je novac za invaziju, stavio novčanice na krevet da se osuše, a zatim otišao na palubu. Nešto kasnije, vratio se u kavez da se odmori. Novac je nestao. Nekoliko muškaraca htjelo se naoružati i vratiti se na plažu sa sljedećim desantnim brodom. Rečeno im je da je to nemoguće. Preostali LCA više se nisu mogli koristiti na Dan D. Većina je bila teško oštećena i prekrivena zgrušanom krvlju i povraćala. Flota se morala vratiti u Englesku radi većih popravaka. Osim toga, muškarci su bili preumorni da bi se učinkovito borili. "Morali smo ostati na brodu, vratiti se u Englesku, naoružati se i vratiti u ostatak čete", prisjetio se John Barnes. Gearing je uspio doći do rezervne puške i najavio da će se voziti američkim brodom u prolazu. Naredio nam je da se držimo zajedno i predao zapovjedništvo naredniku Stevensu, našem dočasniku. Nije bilo sumnje da će nam Stevens pomoći da se vratimo, jer je bio zabrinut za svog brata Raya. "
Roy Stevens, Charles Fizer, Harold Wilkes i Clyde Powers, svi iz Bedforda, čuli su konstantnu baraku, posebno intenzivnu između 12:00 i 13:00, kada je nekoliko američkih i britanskih razarača sada usmjereno od strane promatrača na obali, snažno su pucali na bunker i rovove oko izlazne ceste D-1.
Eksplozije su ostavile nekoliko ljudi u Cotinoj patroli na zemlju. "Činilo se da je udarac koji su izazvali eksplozije ovih pušaka zaista podigao pločnik ulica Vierville pod našim nogama", prisjetio se poručnik Shea. "Zaboga, nadam se da će prestati pucati", uzdahnuo je jedan od Cotinih ljudi.
Baterije teksaškog ratnog broda ispalile su četiri rafala od po četiri hica. Tadašnji razarač McCook prenio je poruku na plažu da Nijemci bježe iz bunkera u dnu izlaza i na druge položaje.
Kad su Cota i njegova patrola ušli na cestu za izlaz iz plaže Vierville, mornaričko granatiranje je prestalo. Dim se uzdizao, otkrivajući cestu prekrivenu betonskom prašinom i zaokupljenu gorkim okusima kordita. Put je vodio do donje Pasje plaže.
"Ta pucnjava ih je valjda vratila u svoje guzve", upozorio je Cota. "Ali budno pazi na one litice tamo s desne strane."
Slijedili su put prema dolje. "Bilo je nekoliko pucanja na patrolu s manjim puškama, ali desetak hitaca iz kabina i pištolja bilo je dovoljno da istjera pet Nijemaca iz pećina istočnog planinskog zida uz plažnu cestu", prisjetila se Shea. "Oni su bili razoružani kad su izašli na cestu i odvezli se ispred patrole dok je marširala prema plaži."
Nijemci su vodili kroz minsko polje u blizini ceste za izlaz na plažu, a zatim su Cota i njegova patrola ušli na plažu Omaha.
U blizini početka ceste na plaži i na mjestu prve pomoći na Dog Beachu nalazila se skupina rendžera i nekoliko desetaka teško ozlijeđenih i iscrpljenih preživjelih iz Tvrtke A i B. Ranjeni su uključivali i nekoliko dječaka iz Bedforda, uključujući Dickieja Overstreet-a, Anthonyja Thurmana, poručnika Raya Nancea i 116 Yankeejev bejzbol igrač Tbny Marsico.
Narednik stožera Anthony Thurman pogođen je u ruku i rame, razbijeni živci. Nikad se ne bi oporavio u potpunosti od psihološke traume koju je D-Day izazvao. Narednika Marsica pogodio je u nogu, a metak mu je proletio kroz ruku dok je prelazio plažu. `` Mislio sam da će to biti prilično loše tijekom invazije, ali nisam znao da će biti tako loše '", prisjetio se Marsico, koji je uskoro trebao biti evakuiran u bolnicu u Engleskoj, kao što su bili i njegovi bedfordski drugovi koji su preživio je i to. 'Nisam heroj, to znam. Heroji su ti koji to nisu uspjeli. '
Bila je jedna posljednja prepreka koja je blokirala izlaznu cestu preko plaže do Viervillea: protutenkovski zid na dnu izlazne ceste. Sapperi su pored nje stavili gomilu TNT-a i zid je razbijen oko 13:30. Tada su Rangersi napredovali na plažnoj cesti i počeli čistiti posljednje džepove otpora od Nijemaca u brdima.
Na štetu ogromnih gubitaka 116. pješačka pukovnija i rendžeri osvojili su izlaznu cestu D-1. Izazov bi bio držati ga u rukama. Cota, želeći vidjeti napredak na drugom kraju dijela plaže dodijeljenom 29. diviziji, prošetao je šetnicom do sljedećeg sela istočno od Viervillea, Les Moulins.
Kasnije tog popodneva, nakon što su ga odveli Vierville, muškarci su se počeli vraćati na plažu radi liječničke pomoći. 27-godišnji vojnik Warner "Buster" Hamlett iz tvrtke F zaletio se preko plaže. Bilo je tisuće leševa. Mogli ste hodati tijelima onoliko daleko koliko ste mogli vidjeti preko plaže, a da pritom zapravo ne dodirnete zemlju. Dijelovi tijela - glave, noge i ruke - plutali su u moru. Liječnici i drugi medicinski radnici hodali su gore-dolje i liječili ozlijeđene. Tek kad sam se pažljivo preselio među svoje američke drugove, shvatio sam što znači ići u prvom valu napada. "
Poručnik Ray Nance bio je na plaži u stanici prve pomoći. Tog jutra narednik ga je nosio na ramenu nekoliko stotina metara uz morski zid. „Kasno tog popodneva“, prisjetio se Nance, „poručnik Gearing došao je na obalu sam ... Došao je do mene i rekao sam mu što znam. Rekao sam, "Hej, mislim da ste to sada vi: kapetan čete." Nikad se nikoga nisam toliko sažalijevao kao prije njegova odlaska. Nije znao što očekivati. ' Gearing je bio jedini časnik satnije A koji nije ubijen ili ranjen. Od pet policajaca u Nanceovom krevetu na Empire Javelinu istog jutra, još su samo Nance i Gearing bili živi.
U 19:00 Nance je otkrio još jednog poznatog: generala Gerhardta, zapovjednika 29. divizije. Izgledao je besprijekorno i samouvjereno kao i uvijek kad je izašao na obalu, s dva sjajna revolvera oko struka. Do noći, Gerhardt je navodno postavio zapovjedno mjesto u kamenolomu u blizini izlazne ceste Vierville.
Za Hal Baumgarten, međutim, bitka još nije bila gotova. Do večeri je stigao sve do vrhova brda, na putu prema selu zapadno od Viervilla zvanom Maissey Le Grand. Dok je Baumgarten puzao seoskim putem, zakoračio je na takozvanu kastracijsku minu. Metak mu je pucao ravno u stopalo.
"Kad sam okrenuo cipelu, krv je izvirala poput vode iz bacača", prisjetio se Baumgarten. "Pomoću pribora za prvu pomoć posipao sam sulfa prahom i zavezao stopalo, u kojem je bila očita rupa." Iznenada je Baumgarten zapao pod teške granate. Skinuo je zavoj, gurnuo nogu u čizmu i sagnuo se iza živice. Tamo je sjedio sa još sedam vojnika dok nije pao mrak, nakon čega su prešli cestu u potrazi za novim utočištem. Njemačke granate postale su preciznije: Baumgarten je sumnjao da ih je netko otkrio.
Kako je Baumgarten krenuo naprijed sa svojom skupinom, MG-42 je počeo zveckati i udarao u svakog od njih. "Upucan sam kroz lijevu polovicu usne i izgubio sam dio desne gornje čeljusti, zuba i desni." U blizini je jedan od muškaraca povikao:
"Isuse, pomozi mi!" Ostali su stenjali od boli. Baumgarten se izgubio u "halucinacijskom stanju iz snova";
Majci sam zamislio kutiju poslastica koju sam otvorio u kampu D-1. Domaće pečene kekse, kolače i salame podijelio sam s prijateljima iz tvrtke A. Pekli su zelenu salamu prekrivenu plijesnom (rezultat dugog plovidbe morem iz Sjedinjenih Država), koju su isjekli na komade na bajonetu, na otvorenom vatra.
Povratak na Dog Beach, Thomas Valance - jedan od rijetkih preživjelih s čamca narednika bojnika Johna Wilkesa - promatrao je padanje mraka u 23:00. Bio je postavljen na nosilima, na čistini okružen bodljikavom žicom. Nešto nakon mraka, vojnici iz medicinske službe prevezli su ga u LST (slijetanje broda) natovaren ranjenicima i hitne medicinske potrepštine. Vratio se u Englesku. Nakon tri mjeseca boravka u raznim bolnicama, vratio bi se u Normandiju, a zatim nastavio borbu u Njemačkoj, prije nego što se u prosincu 1945. vratio u Ameriku.
„S godinama sam se pitao jedno“, napisao je Valance na Dan veterana 1987., „i zato smo mi, satnija 1. bojne, 116. pješačka pukovnija 29. divizije, izabrani za američki ekvivalent njemačkih olujnih trupa. Je li to bilo zato što smo imali toliko potencijala? Nismo imali borbenog iskustva, a ostale postrojbe koje su djelovale na našem području, poput 1. divizije, bile su temeljito obučene. Ili je to bilo "čisto zato što su nas smatrali potrošnim materijalom?"
Na kraju je došao najduži dan. Bilo je oko 2500 žrtava na plaži Omaha, a otprilike desetina tog broja na Utahu, drugoj "američkoj" plaži. Ukupan broj žrtava - mrtvih i ranjenih - u cijelim savezničkim snagama bio je oko 10.000, što je gubitak od 10 posto od ukupno 100.000 muškaraca koji su već došli u Normandiju i daleko manji od 25 posto savezničkih generala. predviđeno s obzirom na pješaštvo.
Svuda uz brda i živice koje su toliko ubile, "ljudi 116. pješačke pukovnije prekopali su noć. Većina muškaraca loše je spavala dulje od dva dana. Mnogi su jedva imali snage iskopati plitke rupe od lisica." Počeli smo kopati rupu od lisica, "prisjetio se jedan vojnik," ali tlo je bilo tvrdo kao kamen i oboje smo bili potpuno iscrpljeni kad je rupa bila duboka oko tri centimetra. Konačno, stojeći tamo u mraku i shvaćajući da je besmisleno nastaviti ovako, moj narednik je rekao: "Sjebite se. Samo legnimo i pokušajmo se malo odmoriti." I tako je Dan D došao kraju, nakon čega smo proveli noć leđa u leđa u plitkom rovu. '
Negdje oko ponoći Hal Baumgarten se probudio na cesti iznad brda plaže Omaha i vidio kako njemački borbeni avioni lete iznad njih. Svi muškarci iz njegove skupine podlegli su svojim ozljedama. Baumgarten je osjećao da umire. Imao je malo bolova: ništa više od hladne škrmarice i ukočenosti po cijelom tijelu. Da bi podnio muke četiri rane zadobijene u roku od dvadeset sati, neprestano se ubrizgavao u sebi morfij. Kako bi izbjegao dehidraciju, pio je iz kantine svojih mrtvih drugova.
Bob Slaughter iz tvrtke D vidio je isti zakasnjeni napad Luftwaffea. "Neprijateljski avion ME-109 letio je čitavom savezničkom flotom, s lijeva na desno, iznad baražnih balona. Svaki je brod na Kanalu otvorio vatru u toj jednoj ravnini, osvjetljavajući nebo milionima lopti za tragove. Herojski pilot Luftwaffea sve ih je prkosio, čak ni pokušavajući im izbjeći. Pitao sam se kako je ikada prošao kroz onu vatrenu zavjesu. "
Tvrtka B Bob Sales i nekoliko iscrpljenih muškaraca iz Virginije tražili su mjesto da odspavaju. "Bilo je vrlo hladno", prisjetila se Sales. "Nikad nisam sanjao da bi u Francuskoj moglo biti tako hladno u lipnju. Tako sam sa staricom razmenio neke rezerve za deku i spavao s oružjem tik do mene, leđa unazad s nekim drugim. Odjednom sam se probudio misleći da me Bob Slaughter pokušava pokolebati, ali on se nije pomaknuo. Bila je to stara Francuskinja koja je pokušala ukrasti deku natrag. Usmjerio sam pištolj prema njoj i ona je potrčala. '
Oko 3:00 ujutro, dva djelatnika Hitne pomoći odvezla su Hal Baumgarten u ambulantu. Njegova je uniforma kapala krvlju kolega Stonewallera, muškaraca koji su "dali sve i nikada ne bi bili nagrađeni za svoju hrabrost". Hitna pomoć odvezla je Baumgarten na Dog Beach, gdje je bio smješten na nosilima pored ostalih ozlijeđenih osoba.
Nevjerojatno, za Baumgarten i ljude oko njega bitka nije bila gotova. Dok sam 10. lipnja ležao na nosilima na plaži, snajper je pucao u jednog od spasitelja kroz njegov crveni križ. Tada me upucao u desno koljeno i počeo pucati u sve ranjene oko mene. Sljedeći bi mi udarac prošao kroz glavu. Ali razarač McCook kraj obale pogodio je snajpera prije nego što je imao priliku da me ubije. "
Baumgardenov najduži dan napokon je završio. No za šačicu koja se pojavila netaknuta, noćna mora Normandije tek je počela.

Komentari (0)

Još nema komentara objavljenih ovdje

Ostavite svoje komentare

  1. Objavljivanje komentara kao gost.
Prilozi (0 / 3)
Podijelite svoju lokaciju
Ovdje možete staviti svoj komentar za društvene mreže